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香港延庆寺

 
法源寺外貌


坛大佛


香港宝莲禅寺


香港灵隐寺


香港罗汉寺


香港普明禅院

 

    香港处于中国南方,南面向中国海,东、西、北三面则毗邻中国大陆,依邻珠江口之东,地处亚热带,幅员包括香港本岛、大屿山岛、九龙半岛,和新界四部份。面积一千0九十二平方公里,人口共有六百三十万七千九百人,华人占百分之九十七点五(一九九五年香港政策年报公布)。

    香港早在二百多年前只是一个渔港,居民大部份是来自广东、福建渔民。根据香港佛教界的考研认为,佛教在香港历史非常悠久,甚至可推考到中国南北朝到宋元嘉年间公元四二八年,如此计算距今已有一千五百多年的历史。但从考古的角度来说,古老佛教在香港的传说,难有确凿的历史根据,传说归传说,如果从香港岛的发展历史来考研也许会比较实际。

    十八世纪时期,英国人为主之欧洲商人,通过香港向中国贩运鸦片,进行非法贸易,危害中国人民的健康,满清政府委派“林则徐”为钦差大臣到广州禁烟,引起英国发动世界闻名之“一八四0年鸦片战争”,香港因而被世界各国人民认识。鸦片战争,清朝战败,腐败无能的满清政府,被迫于一八四二年八月二十九日与英国签署一项不平等条约“南京条约”,割让香港岛给英国,开放广州、福州、厦门 、宁波、上海,五口岸给欧洲人通商,并对英国侵略战争时所耗费一切开支的赔偿。

    公元一八五六年十一月间,变本加励之英国人,食髓知味,再制造藉口,联合法国再次发动,第二次鸦片战争,再次迫使无能的清朝政府于一八六0年十月二十四日签署“北京条约”,割让九龙半岛给香港殖民地当局。一八九四年清朝政府在中日“甲午战争”中战败,致使帝国主义列强瓜分中国。一八九八年六月九日英国一而再,再而三威迫满清政府签订“展拓香港界址专条”强制“租借”九龙半岛以北,深圳以南的中国土地及周围的岛屿“新界地区”为期九十九年。英国当局可恶的面孔,可在三个不平等条约中,反映出尽致淋漓的画面。一九四二年,太平洋战争,英军无法保卫香港,日本侵略军因而占据香港,殖民地香港沦陷。一九四五年八月,美国原子弹下落广岛,伤亡惨重,日本战败无条件投降,英国殖民地政府又重新占领香港。

    公元一九一二年,孙中山先生领导之中华民国成立,满清政权被推翻。一九五0年中华人民共和国成立,中华民国政府被迫迁往台湾,香港成为两岸之间的桥梁。二十世纪七十年代,中共向英国当局正式提出归还香港,解除不平等条约。一九八二年九月,英国首相 “撒切夫人”访华,中英双方同意通过外交途径谈判香港问题。一九八三年七月十二日中英开始第一回合谈判,经过二十二轮谈判后,一九八四年十二月十九日双方终于签署“中英联合声明”发表香港前途的文告。

    公元一九八五年二月七日英国下议院会议通过“香港法案”,规定从一九九七年七月一日把香港归还中国,结束英国对香港的殖民地统治。当年英女王签署法案批准书。同时在当年四月十日中华人民共和国人民代表大会通过,与英国政府交换有关於香港前途声明批准书。香港从此进入了回归中国主权之“过渡期”。

    在过渡期期间,中国政府在香港成立了“香港特别行政区基本法起草委员会”和“基本法谘委员会”,负起香港特区之基本法的起草工作。还成立了“中英联合联络小组”和“中英土地委员会”,经过四年八个月的努力完成了基本法草案。一九九0年四月四日,中国第七届全国人民代表大会通过,“香港特别行政区基本法”,其中包括
    (一)香港特别行政区行政长官的产生办法,
    (二)香港特别行政区立法会的产生办法,
    (三)在香港特别行政区实施的全国性法律,以及香港特别行政区区旗、区徽图案。

    基本方终于在一九九七年七月一日正式生效。英国强占香港一百五十五年后 ,在强盛的中国国势,终于洗雪过去的侮辱。中国原有的土地终归还中国。

    有华人的地方就有佛教,香港也不例外,但佛教之传入香港传说很多,迄今难以考证,在香港存有的百年古寺如屯门青山之“青山寺”,据说宋代“杯渡禅师”驻赐过该寺,因而该寺亦名为“青山杯渡寺”。元朝之“灵渡寺”、明朝之锦田“凌云寺”也是古寺。近九十年来,在香港兴建的名刹,有大屿山的宝莲禅寺、观音寺、灵隐寺 、延庆寺、罗汉寺。荃湾的东普陀讲堂、竹林禅院、南天竺、西方寺,港岛的东莲觉苑,这些寺庙古色盎然,寺貌庄严,仿照中国古寺院建筑风格。大屿山“宝莲禅寺”,巍峨庄观、金碧辉煌是仿效中国故宫建筑式样。

    香港的开发从比较明确的历史角度来说,英国人以香港转运鸦片烟进入中国内地时,香港已和欧洲有了通商,当时的香港还是一个渔港,香港在当时的商业地位,仅仅是外国非法商人,利用偏僻海岛,贩卖非法物品,转运到中国内地,香港的国际商业地位并未确定,时到公元一八四二年鸦片战争后,英国殖民地政府执掌香港的行政权,主要的任务是如何制造财富向其祖国供献,同时创造各种方便,让其国民通过香港有利的地理环境,开展向中国大陆进行工商贸易,也利用香港的优越国际水路通道,以及其天然海港向世界各国进行通商。在当时有利的情势,香港才逐步地形成了一个配合性的都市,英国人统治下的香港,佛教是不可能得到鼓励性的发展,不过可肯定的是鸦片战争之前,甚至更早时期,因为中国沿海一带的渔民移居香港,也把佛教带来香港 ,做为生活上的保障信仰,但当时由渔民带来之佛教是甚麽样的佛教呢?已无法稽考,如果从常理方面来说,当时中国南方人的佛教已是民俗混杂的信仰,加上渔民的文化水准不高,甚至文盲都有,具文化性的佛教是难以被他们认识的。

    鸦片战争后乃至清末民初,香港的地位又有不同的角色,欧美各国以香港有利的地位,做为对中国政治的舞台,除了干预中国内政外,更明目张胆地进行合法、非法的商业,乃至间谍活动,以达到混水摸鱼的目的,在这一片幅员广扩,人口众多的国家分享一杯美羹,所以各国纷纷在香港设立“领事馆”,因为外国的商业家、政治家的移入香港,基督教也跟随战舰的到来而纷纷在香港设立教堂,基督教以香港为基地向中国内地传播“天国福音”,为了更洋化香港社会,更多的学校、医院陆续设立,为了更英化香港,英文学校,英语教学是难免,政府部门徵聘官员以英语考试,以宗教、语文的同化方式,是欧美社会对殖民地人民的技俩,佛教在这一段时间内是无法发挥其社会功能。

    孙中山先生的革命成功,中华民国成立,但因“袁世凯”欲意称帝的阴谋,再度引起北伐内战,正当那时候,孙中山先生病逝,袁世凯当上中华民国大总统,民国元年大总统颁布“管理寺庙条例”,佛教界因而成立“中华佛教总会 ”,以“寄禅法师”当首届会长,至民国十六年,袁世凯称帝失败后,中华佛教总会也停止操作。民国十七年“中国佛教学会” 成立,理事长为“太虚大师”。民国十八年“中国佛教会”正式成立“圆英大师”为理事长,至民国二十七年,圆英大师圆寂为止。民国二十七年至三十六年,抵抗日本军侵略运动,中国佛教会迁往重庆设立办事处,太虚大师当上常务委员至民国三十八年。民国三十八年太虚大师圆寂,章嘉大师继任理事长至民国政府后退迁居台湾,中国佛教会也跟随迁台为止。国民党在大陆执政时期,因为内战纷纷,中国佛教会会址不定,时有更变迁移,会务难有发展,因为大陆内战,香港的佛教也被钳制。

    国民党退居台湾,中国佛教会紧随其后迁居,佛教界的出家、在家四众,群龙无首,纷纷流窜,他们以香港为首站,小部份定居香港,大部份则逃往台湾,也有避居星洲、马来亚半岛等地。

    因为中国大陆佛教精英的来到,对香港佛教的推动起积极的推动作用。公元一九四五年 “香港佛教联合会”正式成立,香港佛教联合会吸取大陆的经验,实行太虚大师的学佛思想,以“人间佛教”推动佛法,所以除了弘扬正信佛法 ,提倡人间佛教,推动文化教育、慈善福利事业,因而使大乘佛教的人间佛法,在香港大行其道和基督教分庭抗礼。

    五十年来在香港佛教联合会领导下,佛教寺庙林立,佛学院开办,佛教办之社会学校,学院纷纷创立,佛教的慈善福利机构积极发挥其社会功能,一九七0年“香港佛教医院” 设有三百五十六张病床之现代化医院成立,为社会提供健康照顾服务。一九九三年创办 “安养服务”照顾临终病人之善终服务,并设有二.五六公顷之佛教坟场。一九九七年八月,香港佛教联合会接办已有三十七年历史的“香港佛教月刊”。社会教育服务是香港佛教联合会的工作重点,办有十三间政府津贴之中学、津贴小学八间,幼稚园有七间。除此之外,尚有民间佛教团体办之学院、中学、小学、幼稚园 ,计有五十多间,收有六、七十万学生。香港佛教青少年组织,现有会员二万馀人,举办六岁到廿五岁青少年的文娱活动。

    除了岛内的佛教活动外,香港佛教总会也扮演国际佛学交流的任务,接触国际性团体的联系,为世界佛教僧伽会 、世界佛教友谊会、世界宗教和平会议之成员。

    “香港佛教联合会”是香港佛教的形象,领导整个香港的佛教组织及佛教徒,从事佛法的宣扬工作,佛教联合会领导有寺庙或团体会员共四百馀单位,是香港宗教界的一大体系。一九七八年之会长是“觉光法师”,副会长有,永惺法师、黎时奋居士、林汉强居士,总务主任是智慧法师,副总务是妙光法师、道平法师,秘书长是区洁名居士,副秘书长是林志达居士,财政是何德心居士,副财政是崔常祥居士,尚有理事二十九位组成的香港佛教联合会的领导组织,负责香港佛教事务的推动工作。

    香港全境有四百多佛教组织,全港有六百万人口,其中佛教徒五百万人,占有总人口中之百份八十五以上,其他一百万人为基督教、天主教、锡克教、回教、犹太教、印度教等教派人数。从非正式统计中说,佛教徒五百万人中有百份八十是偏向多元信仰者,是中国民间信仰崇信,如祖先信仰,神道佛综合信仰者,这些都相似佛教而非正统佛教信仰,香港的佛教是承续中国南方人的信仰,少数正信佛教信仰中,以禅、净为主,配有律宗、华严宗、天台宗、密宗,同时也有日本系的佛教如,真言宗、日莲正宗、韩国式的大乘佛教,泰国式的南传上座佛教,越南式的大乘佛教,以及柬埔寨、缅甸式的南传佛教。

    香港是当今著名国际大城市,会合了世界各国大企业 ,人材精英、富豪大亨云集之处,香港佛教在现实环境下人材齐集,资金市场充裕,近二十年来为香港佛教奠下了巩固基础,当今香港佛教领导者的智慧和魄力,促使香港佛教的发展,佛教社会事业之开拓,使佛法展向二十一世纪,实现人间佛教的真谛。

    香港佛教联合会组织架构非常完整,因为有效的组织,以有效率的集体领导香港佛教走向人间佛教的理想。

                                                            
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